22
04
2020

Crees que se puede convertir a un ser humano en una cebra?

El Gran Omi (The Great Omi) es quizás uno de los personajes más icónicos que nos dejó el mundo del circo, cuando las personas tatuadas eran una de sus reclamos más atractivos. Quién mejor para explicarnos quién y cómo era que la persona que ayudó a su transformación, George Buchett, que escribió en sus memorias “Memoirs of a Tattooist” lo siguiente:

De vez en cuando me pedían trabajos realmente grandes: tatuar a un hombre de la cabeza a los pies. El mundo, por supuesto, pensaba que esas personas eran monstruos horripilantes. Uno no puede olvidar que la razón por la que las personas que usan tatuajes de ese tamaño lo hacen debido a algún impulso excéntrico. No hay que olvidar que una de las razones más convincentes para un comportamiento extraño en esta vida de ron es el dinero. Si el deseo de esas cosas es deshonroso o extraño, entonces la mayoría de nosotros estamos en el mal camino.The great omi - El hombre cebra

Todo showman sabe que uno puede ganarse la vida con personas respetables y decentes, que vienen a mirarte si eres un bicho raro. Pero para convertirse en un monstruo se necesita un carácter fuerte y una determinación inusual. Mi amigo el Gran Omi posee un carácter tan fuerte que el «hombre cebra» se convirtió en uno de los showmen más exitosos y mejor pagados de ambos hemisferios.

El Gran Omi, o como era entonces, Mayor R., vino a mí en 1927. Era un hombre alto, bien formado, con una cara hermosa. Era culto, bien hablado y obviamente tenía una buena educación. Deseó convertirse en «una de las grandes rarezas humanas».

Me dijo que había escuchado hablar sobre mi trabajo y que quería que le hiciera algo muy especial. Después me explicó su plan. Tenía que tatuarlo por todas partes con un “patrón” de cebra azul oscuro o negro, para el cual había traído sus propios diseños. Cuando descubrí que quería no solo  su cuerpo sino también que su rostro fuera tatuado de esta manera, al principio me negué a hacer el trabajo. Le dije que esos tatuajes tan pesados serían indelebles. Nunca podrían ser eliminados y él tendría que llevar el diseño en su rostro hasta el final de sus días. Le dije que su familia y amigos podrían darle la espalda y que su vida podría convertirse en una terrible experiencia. Le dije que podría convertirse en un completo marginado social. Le conté todo esto, y bien podría haberme ahorrado las explicaciones porque el Gran Omi se había decidido.

Cortésmente, explicó que había pensado cuidadosamente sobre todos los resultados posibles de su decisión, y que los había discutido con su esposa, quien, después de mucho pensar, había aceptado su plan. Insistí en que me diera su aprobación explícita, por escrito, antes de comenzar su transformación. También le advertí que duraría muchos meses, tal vez incluso años, antes de que se completara el trabajo. Cuando todo estuvo arreglado, comencé una de las tareas más difíciles que he emprendido, convertir a un ser humano en una cebra.

The great omi - El hombre cebra

Durante los meses durante los cuales tatué laboriosamente las pesadas rayas en el cuerpo, los brazos, las piernas y la cabeza del Gran Omi, me contó la historia de su vida. Sin ninguna autocompasión, explicó cómo y por qué había decidido romper por completo con la respetabilidad de la clase media de la que provenía. Su familia era acomodada. De ella habían salido servidores públicos, hombres de negocios exitosos, oficiales y maestros de escuela por generaciones. Su padre, dueño de un excelente lugar en el campo a las afueras de Londres, era un hombre de buenos modales con muchos intereses culturales que ocupaba su tiempo en coleccionar piezas de anticuario y libros raros.

El Gran Omi era el hijo menor y el favorito de su padre. Su infancia y su juventud las pasó rodeado de comodidad y seguridad. Fue enviado a una conocida escuela pública, donde le fue bastante bien, aunque mostró poca inclinación hacia las actividades académicas o una educación universitaria. Con la aprobación de su padre, decidió ingresar en el ejército y realizar allí su carrera. Antes de que lo ascendieran como segundo teniente en un famoso regimiento, su padre le dio una generosa asignación y lo envió a una gran gira por toda Europa y el norte de África. En ese momento no tenía más remedio que dedicarse a su profesión como soldado. Sin embargo, el circo y las salas de música de París, Hamburgo y Viena, el Tivoli de Copenhague, los concursos de Italia, las corridas de toros de España lo fascinaron. Pasó muchos días en los bazares del norte de África entre malabaristas y acróbatas, adivinos y encantadores de serpientes. Pero esta pared era toda diversión navideña y nunca soñó que algún día el recinto ferial se convertiría en su hogar.

Cuando murió su padre, el joven oficial heredó una suma sustancial que le dio una asignación cómoda con la que complementar su salario como subalterno. Pero en los días despreocupados, antes de la Primera Guerra Mundial , hizo algunas tonterías. Pronto repasó su herencia y, tratando en vano de mantener las apariencias con algunos de sus ricos y aristocráticos hermanos oficiales, se metió en problemas que lo obligaron a renunciar a su comisión.

Al no estar equipado para otra profesión que no sea la de soldado, el joven ex oficial tuvo dificultades, intentó muchos trabajos y fracasó en la mayoría. Cuando, en agosto de 1914, estalló la guerra, se unió a los colores como soldado en un regimiento de caballería. Había sido un jinete excelente y entusiasta en su juventud, cuando su padre tenía una hilera de caballos, y su tutor era el novio de su padre, Joe Green, un viejo payaso que había visto mejores días como estrella en el Acuario de Londres. Green también le había enseñado acrobacias y bóvedas a caballo y le contó muchas historias sobre la brillante vida del circo. Durante la guerra, el Gran Omi luchó durante dos años y medio en Flandes y Francia, recibió una comisión y fue condecorado por la galantería. Más tarde se ofreció como voluntario para el Desert Mountain Corps, luchó contra los turcos y los alemanes en Mesopotamia y comandó un escuadrón de esta famosa unidad.

La guerra terminó y el joven oficial fue desmovilizado con el rango de mayor y una modesta propina. «Fue entonces cuando realmente comenzaron mis problemas«, me dijo. En común con miles de otros oficiales, invirtió su pequeño capital en una granja de pollos y, por supuesto, perdió todo. No tenía el tipo de entrenamiento que lo capacitara para un trabajo comercial, y no tenía ganas de convertirse en un escritor de oficina. Todos sus esfuerzos por conseguir un empleo estable fracasaron. Así que decidió irse al extranjero, probando suerte en muchos trabajos extraños y ganándose una vida precaria donde podía. Finalmente, regresó a Inglaterra decidido a no morir de hambre. Pensó en su antiguo amor, el circo; pero los trabajos como jinete a pelo o acróbata eran difíciles de conseguir, porque había muchos hombres mejores que él.

Sin embargo, había decidido que el circo y el recinto ferial deberían ser su vida. Pero su motivación era ser algo nuevo. Pensó en tatuarse de la cabeza a los pies y exhibirse como una rareza humana. Sabía por sus viajes al extranjero que las damas barbudas, los hombres salvajes, las sirenas, los enanos y los gigantes, y los fanáticos reales o falsos siempre habían atraído a grandes multitudes y traían buen dinero a las cajas de los showman.

The great omi - El hombre cebra

Fue en 1922 cuando comenzó a poner en práctica su plan y empezó a hacerse algunos tatuajes, que fueron realizados por un tatuador que “pretendía” ser chino. No era un artesano muy hábil, y tuve muchos problemas para cubrir algunos de sus trabajos cuando el Gran Omi vino a mi estudio. Algunos de los diseños eran pictóricos y el Gran Omi, que aún se ganaba la vida con modestos espectáculos secundarios, sintió que tenía que hacer algo mucho más elaborado y atrevido para poderse convertir en la gran estrella que quería ser. Por lo tanto, me sugirió el diseño de rayas de cebra. Las líneas curvas, de aproximadamente una pulgada de ancho, taparían algunos de los tatuajes antiguos. Su pecho y espalda quedarían cubiertas por completo, usando un tinte negro que se transforma en azul cobalto cuando se inserta debajo de la epidermis

Era necesario aplicar tinta en la cara y la cabeza afeitada, y el Gran Omi se realizó hasta 500 aplicaciones antes de lograr su objetivo. Los tatuajes de su cabeza, cuello y cara y otras partes del cuerpo me llevó más de 150 horas, extendidas durante más de un año, con muchas sesiones posteriores. Podía proceder sólo a un ritmo de The great omi - El hombre cebrados pulgadas por día, y nunca tuvimos más de tres sesiones por semana, necesité más de 15,000,000 pinchazos de aguja para completar el tatuaje facial, y debo decir que aplique tantos como 500,000,000 pinchazos de aguja para cubrir su torso. Hubo que tener mucho cuidado para evitar ciertas partes de la cabeza que no deben ser tatuadas; por ejemplo, el área alrededor de las cavidades oculares y la garganta. Sin embargo, tuve que seguir de cerca el diseño del Gran Omi porque era muy particular acerca de su simetría, y tuvimos que hacer una pausa, de vez en cuando, durante varias semanas antes de que se pudiera reanudar el trabajo. Si bien la realización normal del tatuaje no es dolorosa, de hecho, como he dicho antes, muchos de mis clientes me han asegurado que el «pinchazo» es agradable y el hormigueo que sigue al ajuste de los tintes proporciona una sensación agradable: el tatuaje de tales dimensiones como líneas de una pulgada de ancho le debían haber causado algo de dolor y angustia. Además, debe haber sido cualquier cosa menos agradable para el Gran Omi volver a casa con partes de su rostro ya cubiertas con las marcas, y con un aspecto bastante aterrador, mientras que la otra mitad de su rostro seguía tan ‘humana’ y guapa como siempre. .

El Gran Omi ciertamente mostró un coraje raro y buen humor. Su esposa no era menos valiente. Tengo la mayor admiración por estas dos personas. Su devoción mutua fue una de las grandes experiencias de mi larga vida, durante la cual conocí a muchas personas valientes e inusuales.

Se necesitaban muchas mejoras y, a menudo, tenía que revisar áreas ya tatuadas para que las rayas fueran lo más gruesas y pesadas posible. Las hinchazones eran inevitables y, a veces, el Gran Omi tenía que pasar largos períodos en la cama, siguiendo una dieta estricta a la que asistían médicos especialistas. Todo esto nunca lo intimidó. Me dijo que el costo de los tatuajes, los honorarios de los médicos, el gasto en alimentos, asciende a alrededor de £ 1,000, que era una gran suma de dinero hace más de veinticinco años. Además, el Gran Omi tuvo que vivir la mayor parte de estos años con sus ahorros, ya que todavía no era de ganarse la vida.

Había salido de Inglaterra varias veces con algunos de los tatuajes faciales terminados pero con el color azul de su cuerpo incompleto.

Apareció en el circo y en varietes en la India y las colonias. Evitó las grandes ciudades. Los estaba guardando para el gran éxito que creía firmemente que llegaría a él, una vez que se completara el trabajo.

Se había casado con su atractiva esposa poco antes de haber decidido convertirse en un bicho raro. Debió ser una noticia demoledora para ella. Pero su devoción y su fe en él era tal, que ella había dado su consentimiento a su plan. El Gran Omi me contó sobre las conversaciones que tuvo con ella.

‘‘Nos dimos cuenta, por supuesto, que significaba sacrificar todos las actividades sociales que aún teníamos. Para nosotros estaba claro, que nuestros amigos e incluso nuestras familias nos excluirían. Y le dije a mi esposa que podría odiar verme y temer volver a tocarme o incluso acercarse a mí.

Pero las cosas no salieron mal en absoluto. Su valiente esposa se convirtió en «Omette», una artista por derecho propio, que demostró no solo ser una compañera maravillosa, sino también una compañera de primera clase. Ella presentó al Gran Omi al público del mundo con su melodiosa voz, en muchos idiomas.

«Mi esposa ha sido maravillosa al respecto», me dijo el Gran Omi. Algunas personas dirían que me veo bastante horrible y que  asustaría a cualquier mujer. Pero mi esposa, me asegura que solo es cuestión de acostumbrarse, y creo que ella me ama aún más que cuando parecía normal ».

Convertirse en un monstruo para ganarse la vida era una apuesta que podría no haber conseguido. Afortunadamente lo hizo. El Gran Omi ahora ha sido un acto estelar en todos los grandes y famosos salones del mundo. En 1934, casi inmediatamente después de completar mi trabajo, obtuvo su primer compromiso pagado. Estuvo con Bertram Mills en el Olympia de Londres, y desde entonces nunca ha mirado atrás. Mills lo llevó de gira por las salas de música y varietes de Gran Bretaña, donde decenas de miles hicieron cola para ver al hombre más tatuado del mundo. Hizo muchas giras por las grandes capitales de Europa. Luego, en 1938, fue a los Estados Unidos, donde se unió al famoso programa de Ripley «Believe It Or Not». Pasó veintiséis semanas exitosas en el Odditorium en Broadway y estuvo de gira con los mundialmente famosos Ringling Brothers-Barnum y Bailey Circus. Apareció en el Madison Square Garden, fue visto en la Exposición de Toronto en 1940 y luego Omi y Omette fueron juntos de costa a costa de los Estados Unidos dos veces, con salas llenas en todas partes.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, el Gran Omi, que ya no era joven, intentó unirse al ejército británico para defender a su país. Se presentó al cónsul británico en Nueva York, pero le dijeron que no podía ser aceptado para el servicio activo. Decidido a ayudar a Gran Bretaña en su esfuerzo de guerra, organizó muchos espectáculos para organizaciones británicas benéficas para la guerra y logró hacer una gran cantidad de apariciones en R.A.F. El éxito siguió al éxito y el Gran Omi consiguió tener una de las tarifas más altas pagadas en el mundo del espectáculo. Pero en el apogeo de la guerra, decidió que debía irse a casa, a la maltratada y asediada Gran Bretaña. Consiguió un pasaje en Halifax, Canadá, e inmediatamente después del aterrizaje apareció en el escenario para organizaciones benéficas de la guerra y en decenas de conciertos para las tropas. Al final de la guerra tuvo más éxitos en Londres, en Belle Vue, Manchester y muchas otras ciudades provinciales.

Había sido muy cuidadoso para preservar su anonimato y había tenido éxito durante muchos años, por el bien de sus relaciones, en mantener su verdadero nombre, en un asunto entre él, la Oficina de Pasaportes y Somerset House. Pero en una ocasión su identidad fue casi revelada. Cuando asistió al Congreso Mundial de Rarezas Humanas en Londres, fue reconocido por el Sr. James Harrison, quien luego vivió en Melbourne Square, Brixton. El Sr. Harrison había servido en la Primera Guerra Mundial y el Gran Omi había sido su comandante. El señor Harrison reconoció a su comandante y esperó impacientemente hasta que pudiera encontrarse con él en su camerino. Se estrecharon la mano y el Gran Omi le pidió que guardara su secreto, lo cual hizo el Sr. Harrison. Solo unas pocas personas conocen el verdadero nombre del Gran Omi. Soy uno de ellos, pero, como le prometí a este hombre valiente, me lo llevaré a la tumba.

Comment
0

Leave a reply


*

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies